25.11.2012

Stechpalme

Nur zum Anschauen: die Stechpalme

Je näher der Weihnachtsabend rückt, desto präsenter wird sie in Zeitschriften und Wohn­zim­mern: Die Stechpalme (botanisch: Ilex aquifolium). Mit ihren leuchtend roten Beeren und glänzenden grünen Blättern wird sie auch hierzulande als Weih­nachts­schmuck immer beliebter – eigentlich eine Tradition aus dem nordamerikanischen Raum.

Dabei gedeiht die europäische Form der Stechpalme auch bei uns sehr gut. Beliebt ist der immergrüne Strauch zum Beispiel als Hecke, die auch im Winter blickdicht bleibt und ab dem Herbst mit roten Beeren geschmückt ist. Wer eine solche Hecke pflanzt, kann sie übrigens noch an viele Generationen weitergeben, denn die Stechpalme kann bis zu 300 Jahre alt werden.

Besonders im Winter tut man mit der schmucken Pflanze auch den Vögeln etwas Gutes: Die Beeren dienen ihnen als willkommene Winternahrung. Vor dem Verzehr der hübschen Früchte sei jedoch eindringlich gewarnt: Auch wenn Vögel sie problemlos vertragen, für den Menschen sind sie hochgiftig.